Holi, fiesta de colores

En la luna llena de este mes de marzo (el viernes 6 de marzo!) se celebra el antiguo festival Hindú de Holi en toda la India. Con este festival de colores se despide al invierno y se da la bienvenida a la primavera. Leyendas relacionadas con Holi Existen varias leyendas relacionadas con Holi. Una de ellas cuenta la historia de un rey-demonio muy poderoso llamado Hiranyakashyap. Se consideraba a sí mismo un dios. Se quedó indignado cuando su hijo Prahlad empezó a venerar al Señor Visnú. Para deshacerse de su hijo, le pidió a su hermana Holika de meterse en un fuego llameante llevando a Prahlad en su regazo, ya que ella poseía un don divino que la hacía invulnerable a este elemento. Por ayudar a su hermano en un acto tan cruel, ella perdió su don en el acto, mientras Prahlad se salvó gracias a su profunda devoción a Visnú. Otra leyenda relata que Krishna se divertía mucho aplicándoles colores a su amante Radha y a las gopis (devotas de Krishna). La fiesta de colores Por eso unos días antes del festival las tiendas se llenan de montañitas de polvos de colores, que se pueden comprar a granel y la gente junta madera para recordar la cremación de Holika en inmensas hogueras, que se encenderán en las calles en la noche de Holi. Cuando llega el gran día, todos se visten de ropa blanca para salir a la calle a jugar a tirar polvos y aguas de colores unos a otros, a veces en divertidas batallas. El acto de acabar con el cuerpo irreconociblemente colorido, también es un símbolo de hermandad e igualdad. Las diferencias de casta, religión, estatus y sexo desaparecen debajo de las capas de colores y se da vía libre para disfrutar y celebrar con pleno entusiasmo. Donde yo vivo, los pueblitos forman grupos de Holi y caminan con sus tambores de casa en casa, para desear un “Happy Holi” dándoles un toque de color a los huéspedes. En cambio recibirán una tapita acompañada por un chupito. Bhang También está el Bhang, que es un preparado hecho a partir de las hojas y cálices de plantas de Cannabis y es otra tradición popular de Holi de disfrutar de un Bhang-Lassi (Batido de yogur y leche) o de tomarse unas Bhang-Pakore (verduras rebozadas fritas) en honor al Señor Shiva. En Holi, el Bhang se puede encontrar...

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Diwali, celebración de la luz

Me gusta que en la India todos los festivales se celebren en comunión con la luna. Hoy, el 23 de octubre de 2014, con esta luna nueva celebramos Diwali, el festival de luces. Es un poco como las navidades en la cultura cristiana. Diwali, luz y un nuevo comienzo Tradicionalmente se celebra en familia y también se hacen regalos a los seres queridos. Se estrena ropa nueva como símbolo para un nuevo comienzo y todo el mundo comparte dulces de los más sabrosos para recordarse mutuamente la dulzura de la vida. Se decoran las casas y en todos los rincones brillan lámparas de arcilla rellenos de ghee (mantequilla clarificada), que desprenden un rico y dulce perfume. En estas fechas los Hindúes veneran a Lakshmi, la diosa de la prosperidad, para que nos conceda nuestros deseos y al dios elefante Ganesh, eliminador de obstáculos, para que bendiga los nuevos comienzos y proyectos. En la India, la espiritualidad va muy entrelazada con la vida cotidiana y Diwali también marca el fin del año fiscal en los calendarios de los comerciantes. Los días antes de Diwali se puede observar gran actividad alrededor de todas las casas, generalmente se les da una nueva capa de pintura y se llevan a cabo reparaciones necesarias para invitar a los dioses y para que estos se sientan bien recibidos. En la región donde vivo, se pintan las escaleras y las entradas de las casas de color rojo intenso con ornamentos de color blanco, los colores de la fertilidad y de la pureza, para recibir a Lakshmi y Ganesh. La tradición varia un poco según región, pero la esencia es la misma en todas partes: Se trata de recordar la luz de la alegría que todos llevamos dentro de nosotros; nuestra luz interior, el alma, que por muy oscura que la vida pueda parecer en ocasiones, siempre permanece allí. ¿Qué es realmente bueno y qué es malo? El festival de luces también representa la victoria del bien sobre el mal, el poder de la luz sobre la oscuridad. Es también una época para ir hacía dentro y reflexionar. En este contexto llegué a preguntarme: ¿Pero que es realmente bueno y que es malo? ¿Cuantas veces en mi vida pensé que algo era bueno y luego me ha hecho sufrir y cuantas veces algo que consideraba malo enriqueció mi vida? De hecho no me sirve de nada etiquetar...

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Colaborar en la familia

Este invierno nos fuimos dos meses a visitar a mi familia en Alemania. Para mi marido, que es hindú, era la primera vez que salía de su país. Bueno, había ido a Nepal, pero las diferencias culturales de allí con la India no son demasiado grandes. Cuando yo vuelvo a Europa después de mucho tiempo, ya tengo la impresión de haber aterrizado en otro planeta, así que para él debe de haber sido como llegar a otra galaxia! Contraste India -Europa Su primera impresión al salir del aeropuerto: Que fuerte! Los coches no pitan sin parar y van TODOS en una línea recta! No hay ni vacas ni bicicletas, ni peatones en la autopista! Viendo los interiores de las casas pensó que o la gente debe de ser muy vaga o que no deben de tener tiempo para nada. Para cualquier cosa existe un aparato: Para hacer pan, para limpiar los platos, para limpiar el suelo, para preparar una sopa, para hacer café y hasta para lavarse los dientes! A mi hija de un año también le impactó tanta tecnología. Corría por la casa imitando los diferentes sonidos de los electrodomésticos (en nuestra casa en India hace lo mismo con los cantos de los pajarillos). Colaborar y dar Teniendo tanto soporte tecnológico para casi cualquier tarea cotidiana, la participación de los niños en el hogar se limita bastante o igual creen que no hace falta tanto echar una mano, ya que las máquinas se encargan de hacer todo el trabajo. Mi marido se extrañó que hubiera que convencerles para que pusiesen sus platos después de comer dentro del lavaplatos, lo cual supone ni un minuto de trabajo o que se les premiaba cuando realizaban una tarea doméstica con frecuencia. Donde vivimos nosotros, los niños ayudan bastante en casa. Cada una tiene su tarea diaria: Dar de comer a las vacas por la mañana, ir a buscar agua, barrer la casa, lavar los platos, preparar el chai, etc. Cada uno contribuye con algo que corresponde a su edad. El hotel Mamá simplemente no existe. Ellos comprenden que vivir en una comunidad, como lo es la familia, las cosas funcionan mejor, cuando cada uno da algo de sí y están orgullosos de poder participar en ello. Tienen responsabilidades que les hace sentir muy importantes como miembro de la familia. Cuando veo a alguna niña llevando una vasija de agua encima de...

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Reinventarse …¿y que si sale bien?

Ya llevo varios años aquí viviendo en el regazo de la vieja, sabía, loca e increíble madre India. Los primeros años eran más bien un peregrinaje entre aquí y allá. Volvía una vez al año a España para ganar un poco de dinero, para luego volver a dónde me llamaba mi corazón. Pero todo en esta vida cambia en algún momento y nos conduce a nuevos caminos. Cuando nació mi hija ya no podía ni quería seguir de esta manera. Había llegado el tiempo de reinventarme. ¿Pero cómo? Reconocer las oportunidades Ya llevábamos tiempo alquilando una habitación en nuestra casa a mochileros, pero solamente con esto no nos llegaba el dinero para poder comer y vivir. La temporada turística en los Himalayas sólo dura unos 6 meses al año y en cuanto entraba algo de dinero, salía en lo que dura un respiro, sin poder poner algo de lado. Tenía muchísimas ideas, pero también muchísimas dudas y miedos. Me torturaba preguntándome ¿y qué pasa si sale mal? Hay miles de oportunidades que se nos presentan a lo largo de nuestra vida, que ponen el cambio que deseamos a nuestros pies! Solo hay que aprender a reconocerlas y saltar sobre su propia sombra de dudas y excusas. Así que un día simplemente salté. Empecé a hacer pasteles, una cosa que siempre me había gustado hacer. Ya cuando vivía en España los cocía con mucha ilusión y pasión para los cumpleaños de amigos o para llevar algo a alguna fiesta o reunión. Empecé a dejar mis pastelitos de amor en la vitrina de un hostal para que el dueño, amigo mío, los vendía por mí. De vez en cuando se vendía un trocito de tarta, pero lo normal era que sobraba la mitad. No lo entendía, porque mochileros había muchísimos, nadie más en el pueblo ofrecía este tipo de dulces y todo lo que cocía me parecía muy, muy rico. La parte positiva: Poder comer mis pasteles y compartirlos con los amigos. Pasteleria Baba Cake Poco tiempo después de haber empezado mi misión “Pastelería” vino un amigo del pueblo a casa. Hablando del tema, pensé en voz alta y dije que igual era por el lugar y que si tuviéramos un espacio tipo café, podría había más demanda. El amigo saltó en seguida y me dijo que su familia tenía un local que estaban utilizando y que si queríamos nos lo...

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Hoy es el dia de los hermanos

Hoy es el dia de los hermanos

En Europa existe el dia del padre, el dia de la madre, el dia del amigo y el dia del trabajador. Pero no tenemos la costumbre de celebrar el dia de los hermanos. En la India ese día se llama Raksha Bhandan y se festeja cada año en la luna llena del mes de agosto (o sea HOY …). Raksh: pulseritas coloridas Una semana antes del festivo, las calles se llenan de vendedores de pulseritas coloridas de todo tipo de diseños. Raksh significa hilo y bhand cerrar o atar. Las pulseras se consideran sagradas ya que simbolizan el amor hacía el hermano y representan los rezos que la hermana le ha estado dedicando durante el año. Antes de atarle la pulsera en la muñeca del hermano, la hermana le honra mediante una pequeña ceremonia, que consiste en una ofrenda de fuego en forma de una lamparita de aceite, incienso y el típico “tilak”, la marca roja que los hindúes llevan en la frente después de participar en eventos espirituales. El hermano a cambio le hace un regalo, normalmente algo de dinero o ropa de vestir. Así renueva su promesa de cuidar de ella y de protegerla siempre. Finalmente los hermanos se ponen mutuamente dulces directamente en la boca, lo cual es un gesto de cariño típico indio. La leyenda de Draupadi y Krishna Las leyendas de la India están llenas de historias bonitas sobre mujeres que le regalan dicha pulsera a un hombre para pedir su apoyo o protección. Una de ellas cuenta que una mujer llamada Draupadi arrancó una tira de tela de su sari para vendar la muñeca herida de Krishna después de una batalla. Krishna se quedó tocado por este gesto y por gratitud y afección que le tenía a la mujer, la declaró hermana suya. También los primos y amigos … Así que no solo los hermanos biológicos celebran Raksha Bhandan, sino también primos y amigos que se tienen un aprecio especial. Es bonito recordarnos lo afortunados que somos en realidad por tener hermanos y amigos queridos en nuestras vidas. ¿Qué sería la vida sin ellos? Pues, sí te apetece, puedes dedicar hoy un abrazo o un pensamiento de Raksha Bhandan a tu herman@s, prim@s y amig@s … Otros artículos de Isabelle Colmer Escrito por Isabelle Collmer, vivo en la India donde me llaman Uma, Website: milindias.com Anúnciate en...

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